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Ahora que terminó la temporada de vacaciones, es hora de comenzar a pensar en maneras de mejorar su alfabetización en viajes, definida de manera general como su capacidad para moverse sin verse como un turista despistado, antes de su próximo viaje.

“Los viajeros desean armarse con las habilidades para mantenerse seguros en destinos desconocidos”, dice Hailey Benton de Global Travel Academy, un sitio que ofrece cursos de video para mejorar sus habilidades de viaje. “Viajar al extranjero debe ser emocionante, inspirador y la mejor experiencia de tu vida. Pero si sale de casa sin estar preparado o desinformado, todo puede salir mal “.

¿Cómo sé que falta nuestra cultura de viaje colectiva? Dirijo una organización sin fines de lucro de defensa del consumidor (elliott.org) que ayuda a los viajeros todos los días. Este verano, nuestro número de casos se disparó a niveles que nunca había visto. Estoy hablando de cientos de quejas por semana y, a menudo, más.

La mayoría fueron el resultado de simples malentendidos en los viajes: personas que querían reembolsos en boletos de avión no reembolsables o que se les podía descartar por daños a sus autos de alquiler. No, los estadounidenses no son los viajeros más sabios del mundo. Menos de la mitad de nosotros incluso tenemos pasaportes.

La alfabetización en viajes se divide en dos grandes categorías: entender cómo funciona la industria de viajes, con sus reglas y restricciones a menudo arcanas; y conocer otras culturas y costumbres. Uno es fácil de superar; el otro no es

Comenzaré con el primero. Al menos el 95 por ciento está leyendo las reglas, todas ellas. La gran mayoría de los malentendidos con las aerolíneas, los hoteles y las líneas de cruceros terminan con los viajeros que admiten que no revisaron los términos de su compra. Así es como terminaron con, digamos, una habitación de hotel no reembolsable o un tiempo compartido restrictivo. La mayor parte del 5 por ciento restante se puede arreglar con la experiencia del mundo real.

Cuanto más viaje, más entenderá cómo funciona el sistema. Es algo que no puedes aprender en un aula. (Menos del 1 por ciento de los problemas se relacionaban con problemas verdaderamente intratables que necesitan un defensor profesional, y eso es lo que hago).

Las personas que afirman que pueden enseñarle los entresijos de la industria de los viajes y hacer que aprendan más con un curso simple probablemente están exagerando. Es cierto que puede adquirir habilidades valiosas sobre seguridad en viajes a través de un curso como Depart Smart o aprender más sobre cómo optimizar sus programas de lealtad al asistir a Frequent Traveler University. Pero no hay nada como estar allí.

Entonces, hablemos de la segunda parte de la alfabetización en viajes, que se parece más a un ciudadano del mundo que a alguien que nunca ha cruzado la línea de un condado.

Lee un libro. El libro de viajes adecuado puede educar, inspirar e iluminar. “La buena escritura me ayuda a mirar mi entorno con nuevos ojos”, dice Martha Merritt, decana de educación internacional en la Universidad de Richmond. Entre sus favoritos, Bill Bryson (su favorito es “Notes From a Small Island”) y “The Art of Travel” de Alain de Botton. Un libro sobre viajes, según me dice la mayoría de las personas que saben viajar, no es necesariamente una guía de viaje. Puede ser simplemente un libro, ficción o no ficción, sobre un lugar.

Encuentra tu grupo de afinidad en las redes sociales. Eso es lo que hace Tiffany Burnette, que dirige una empresa de diseño en Filadelfia, entre viajes. Ella pasa tiempo en los grupos de viajes de Facebook para conectarse con nuevos amigos y aprender nuevas habilidades de viaje. Entre sus favoritos, se encuentran la página de viajes en solitario para mujeres / viajes en grupo de mujeres de GoWonder y Weekend Wanderlust. “Muchos de ellos son específicamente para mujeres viajeras, con un montón de consejos increíbles en esos grupos”, dice ella.

Mira una película o documental. “Si bien algunas películas pueden tener grandes representaciones erróneas de culturas y personas, todavía hay una cantidad increíble de películas y documentales de calidad que dan un auténtico sentido del lugar, el contexto y la historia a donde sea que puedan viajar después”, dice Ashley Blake, fundadora de Recorridos transversales. Ella cita el documental de 10 partes “La guerra de Vietnam” de Ken Burns y Lynn Novick como ejemplo. La serie, dice, “se sumergió profundamente en las complejidades de un lugar para ayudarte a apreciar la cultura y la perspectiva que encontrarás en el lugar”.

Aprende un idioma. Una aplicación como Duolingo es una excelente manera de mejorar sus habilidades lingüísticas antes de viajar. “Paso 15 a 20 minutos cada día trabajando en mis habilidades básicas de lenguaje para poder al menos hacer lo mínimo para mostrar respeto”, dice Jeff Wilson, el presentador de “Real Rail Adventures” en PBS. “Frases como” por favor “,” gracias “, contando y haciendo preguntas básicas sobre viajes”. A Wilson también le gustan los sitios virtuales de inmersión en idiomas, como News in Slow Spanish, que le ayuda a aprender un segundo idioma a través de los eventos actuales.

Tome un viaje virtual. Vanessa Valiente, una consultora de moda de San Diego, descarga mapas de su destino en su teléfono. “Me gusta estudiarlos para conocer el área antes de llegar”, dice ella. “También descargo las aplicaciones de tránsito mejor calificadas de mi destino. Al planificar mi viaje, conecto las direcciones principales que usaré, como el aeropuerto a mi hotel o mi hotel, y las guardo en la aplicación de mapas. Por ejemplo, Londres tiene varias aplicaciones gratuitas de metro, incluido el mapa de Londres. París también lo hace.

Si bien estas herramientas podrían convertirlo en un viajero más inteligente, solo una cosa garantiza la mejora de su conocimiento de los viajes. Tienes que levantarte de tu asiento. Si eres un novato, comienza con una visita guiada. Puede comenzar su viaje visitando a su agente de viajes o seleccionando un operador turístico del sitio web de la Asociación de Operadores de Turismo de los Estados Unidos (ustoa.com). Un operador turístico competente puede manejar todo, desde reservas de hotel hasta comidas, para que pueda experimentar un destino relativamente libre de preocupaciones.

Pero no hay sustituto para la experiencia de viaje en el terreno, y solo hay una manera de obtenerla. Tienes que estar allí. ¿Estás listo?

Fuente: https://www.seattletimes.com/life/travel/how-to-improve-your-travel-literacy-travel-wise/

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