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La industria de carga aérea ya está considerando tripulaciones de vuelo de una sola persona. Los aviones autónomos pueden ser los siguientes.

La industria aeroespacial y la innovación han ido de la mano desde los días de Orville y Wilbur Wright. Los aviones solían ser simples tubos de metal propulsados por hélices. El vuelo de larga distancia significaba cuatro motores y al menos tres pilotos en la cabina de vuelo en todo momento.

Hoy en día, las aeronaves solo requieren dos pilotos y están construidas principalmente de compuestos de carbono. Incluso en las rutas más largas, más de 17 horas, los reguladores permiten a las aerolíneas volar con solo dos motores. Dada la naturaleza inexorable de la evolución tecnológica, parece lógico esperar que pronto solo se requerirá un solo piloto. Y más allá de eso, dado el advenimiento de la tecnología sin conductor en tierra y de los aviones no tripulados arriba, ¿podrían estar lejos los aviones comerciales sin piloto?

Una gama de compañías, desde gigantes aeroespaciales como Boeing Co. y Airbus SE hasta pequeñas empresas, están trabajando en varios aspectos de un rompecabezas difícil: cómo crear la próxima generación de viajes aéreos, en la que los pilotos son mucho menos ubicuos y una variedad Los nuevos vehículos voladores se comunican entre sí. Y, lo que es más importante, cómo hacer que ese mundo sea tan seguro como el que tenemos ahora.

“No es tan complicado como parece y no es tan peligroso como parece”, dice Elpert Hodge, vicepresidente ejecutivo de M2C Aerospace Inc., una nueva empresa de Nueva Inglaterra que trabaja para construir un sistema de vuelo para operaciones de aeronaves comerciales de un solo piloto. La nueva empresa espera satisfacer el deseo de las aerolíneas de reducir costos y abordar una escasez piloto que ya está restringiendo el servicio aéreo en algunas regiones. Es probable que la tecnología para lograrlo esté disponible pronto. El nivel de comodidad de los reguladores y los ciudadanos promedio casi seguramente se quedará atrás.

“¿Cómo mantenemos los niveles de seguridad que disfrutamos hoy … cuando tiene un sistema basado en inteligencia artificial en la cabina?”, Dijo Greg Hyslop, director de tecnología de Boeing, en una conferencia en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. “¿Cómo se demuestra y certifica que para estar seguro hasta el punto en que el público volador diría, ‘Sí, confío en eso'”.

Las aerolíneas son reacias incluso a abordar el tema, dado que los pasajeros pueden reaccionar mal ante la privación de un piloto y la idea de una cabina vacía. Aún menos cuando se trata de aviones totalmente automáticos: “Ciertamente, no es nada en lo que American esté trabajando o intentando hacer que suceda”, dijo Doug Parker, director ejecutivo de la aerolínea más grande del mundo, American Airlines Group Inc., sobre aviones autónomos en un foro de la industria el 12 de septiembre. “La comodidad que brindan los pilotos no es algo que la mayoría de los consumidores querrá renunciar”.

Pero para la industria de carga aérea, donde los contenedores de paquetes no requieren garantías de seguridad, la posibilidad de operaciones de un solo piloto, y eventualmente un vuelo autónomo, tiene un atractivo definitivo, especialmente en áreas donde el crecimiento de la carga aérea puede superar al suministro del piloto.

“Claramente para el transporte de carga, se pueden ver aviones autónomos”, dijo Hyslop. “Sin embargo, va a ser mucho más largo, si acaso, si lo veríamos para viajar con un pasajero”. Sin embargo, eso no importa para Wall Street. Los analistas de líneas aéreas ya están contando los miles de millones de dólares en ahorros que las líneas aéreas podrían obtener al sacrificar humanos.

“Los vuelos comerciales de larga distancia podrían reducir el número de tripulantes de cabina desde 2023, poco después de los aviones de carga”, escribieron los analistas de UBS Group AG en un extenso informe de julio. Ellos estimaron un potencial de ganancias de $ 15 mil millones para volar con un solo piloto y $ 35 mil millones si los aviones volaran ellos mismos.

Nada de esto es tan inverosímil como podría parecer. Según el informe de UBS, la adopción de nuevas tecnologías en la aviación ha aumentado significativamente en los últimos años. Sin embargo, los analistas admitieron que esperan que “la aceptación del consumidor sea un desafío”. Las encuestas realizadas por el banco encontraron que el 63 por ciento de las personas se oponen a volar en un avión sin piloto mientras que el 52 por ciento era contrario a los aviones de un solo piloto. Pero, de nuevo, ¿qué pensaba la gente de los autos autónomos hace unos años?

Un componente clave de la automatización de las líneas aéreas será la inteligencia artificial. A medida que la tecnología se extiende a más áreas, desde automóviles hasta fábricas y productos electrónicos, más consumidores tienden a sentirse cómodos con ella.

“Hay un porcentaje de millennials que no tienen problemas con eso”, dice Hodge, un ex piloto. “Por lo tanto, como puede demostrar su seguridad, eso es lo que atrae al público”. Agregue algunos ahorros en costos, y las preocupaciones de seguridad comienzan a disiparse: la misma encuesta de UBS encontró que el 50 por ciento más de personas volarían de una vez. Avión piloto si ofrecía un descuento de boleto.

El tema también ha ganado interés en Washington. La versión de la Casa de un proyecto de ley de presupuesto este año que financia a la Administración Federal de Aviación incluyó un lenguaje que iniciaría un “programa de investigación y desarrollo en apoyo de aviones de carga de un solo piloto asistidos con pilotaje remoto y pilotaje por computadora”. La medida, que fue eliminada de la El proyecto de ley de compromiso firmado en ley el 5 de octubre, fue presentado por el republicano de Texas Lamar Smith, presidente del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes. Trató de abordar las preocupaciones con las principales inversiones chinas en inteligencia artificial y vuelos autónomos, según un miembro del comité.

La Asociación de aerolíneas de carga, que representa a compañías como FedEx Corp. y United Parcel Service Inc., no participó en el proyecto de ley de la Cámara de Representantes, dijo Steve Alterman, presidente de la asociación. Si bien la CAA no tiene una posición sobre la idea, las asociaciones piloto sí: están horrorizadas.

“Tener algo menos de dos [pilotos] está invitando a una catástrofe”, dijo Lee Collins, presidente de la Coalición de Asociaciones de Pilotos de Aerolíneas, que representa a más de 30,000 pilotos, incluidos los de American Airlines Group Inc. y UPS.

“Esta tecnología no es ni madura ni probada en la medida en que pueda garantizar la seguridad”, dijo Collins, y agregó que los sistemas de pilotaje autónomos son “el sueño absoluto de un secuestrador terrorista hecho realidad”. Tim Cannoll, presidente de la Asociación de Pilotos de Línea Aérea, el mayor sindicato de pilotos de EE. UU., hizo eco de sus preocupaciones en una columna reciente: “Las operaciones de un solo piloto deben ser totalmente inaceptables para el público estadounidense porque no son seguras”.

Los pilotos argumentan que la aviación requiere un juicio humano en la cabina para responder a los innumerables eventos inesperados que pueden ocurrir en un vuelo. Y mientras que los pilotos y sus sindicatos tienen un gran interés en mantener el sistema de dos pilotos, tienen ejemplos listos para hacer entender su punto de vista. Varios apuntaron a la explosión del motor a bordo de un vuelo de Southwest Airlines Co. en abril que mató a un pasajero. Dejó un agujero en el costado del fuselaje del Boeing 737-700, pero el piloto pudo aterrizar en Filadelfia sin más lesiones.

Viajar en avión, va el refrán común, es la forma más segura de transporte. En los últimos 12 años, los avances tecnológicos han estado acompañados por un aumento notable en la seguridad, mientras que el volumen de tráfico se duplicó. A nivel mundial, las aerolíneas volarán aproximadamente 4.400 millones de pasajeros este año, según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo. Los choques son raros. En los EE. UU., No hubo víctimas mortales en las aerolíneas desde 2009 hasta 2018, un período de tiempo durante el cual hubo casi 100 millones de vuelos.

En muchos aspectos, los aviones modernos ya están automatizados hasta un punto en que los pilotos pasan mucho tiempo monitoreando instrumentos mientras el avión vuela automáticamente. Pero te equivocarías si asumieras que esto los hace superfluos.

Es cierto que un Boeing 787 o Airbus A350 ofrece herramientas con las que un piloto de la década de 1980 solo podía soñar. También es cierto que el espacio aéreo del mundo está más congestionado y es más complejo que nunca. American, por ejemplo, requiere que cada avión de su flota realice un enfoque de piloto automático y un aterrizaje automático al menos una vez cada 60 días. La política no se aplica a los Boeing 737 de American, que operan con un sistema diferente. La aeronave realiza la aproximación según la trayectoria programada en el sistema de gestión de vuelo (FMS), siguiendo todas las restricciones de velocidad y altitud y optimizando el descenso. Los instrumentos guían a la aeronave a aterrizar y frenar. El piloto automático se desactiva una vez que el avión disminuye la velocidad a la velocidad de rodaje.

El uso típico de estos sistemas es cuando la visibilidad es extremadamente limitada y el clima es desfavorable. Como pasajero, es probable que nunca sepa cuándo aterriza su avión como pilotos que rara vez anuncian las ocasiones. Esta tecnología, que se emplea con dos pilotos que monitorean su desempeño, aumenta la capacidad de una aerolínea para operar en condiciones en las que un ser humano sería menos capaz. La gente llega a sus destinos, se cancelan menos vuelos y la economía de la nación evita los costos de las demoras.

Pero, y este es el punto clave que hacen los pilotos, pueden intervenir en cualquier momento anulando las decisiones de la máquina durante la aproximación y el aterrizaje. La compañía de Hodge, M2C Aerospace, está ubicada a unas 40 millas al oeste de Boston en la ciudad de Milford, Massachusetts. Quiere convertirse en un líder del mercado en el diseño de un sistema de gestión de vuelo (FMS) para aviones comerciales que no requieren dos pilotos. dijo. M2C planea comenzar las pruebas del simulador a principios del próximo año, seguidas de los vuelos de prueba con un avión turbohélice ATR que vuela desde Antigua, su país de origen y donde el gobierno se encuentra entre los inversores de M2C.

“Mi pensamiento es lograr que la FAA a bordo sea capaz de demostrar seguridad durante dos años, sin contratiempos”, dijo Hodge, un ex piloto y empresario que fundó la empresa de carga Elan Air, y luego la vendió a DHL Express. M2C también está trabajando para recaudar $ 15 millones para financiar su proyecto FMS, que Hodge predice que producirá ventas de $ 500 millones en dos años y $ 1 mil millones en cinco años.

FedEx, con sede en Memphis, ha expresado interés en comprar espacio en una eventual operación de carga de un solo piloto en el Caribe, dijo Hodge. Una portavoz de FedEx declinó hacer comentarios.

“La aviación está llegando allí”, dijo. “No es si, es cuando”.

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-10-10/will-you-fly-when-your-pilot-is-a-robot

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